Joan Simó: “El cannabis es un mercado en crecimiento. Necesitamos formación para liderar sus oportunidades de futuro”

Joan Simó, biólogo y doctor en Ingeniería Agroalimentaria y Biotecnología, dirige conjuntamente con Carlos Ferreiro una de las grandes apuestas formativas de la UPC School de este curso: el posgrado en Tecnologías de Producción y Transformación del Cannabis, que empezó el 11 de noviembre con todas las plazas agotadas. Nos explica más detalles del posgrado y el auge del sector en esta entrevista.

  • El Cannabis sativa L, después de décadas de estigmatización y de involución científica, se redescubre hoy en día como una gran alternativa sostenible. ¿En qué industrias veremos su aplicación?

El Cannabis sativa es una de las primeras especies que el ser humano domesticó, e históricamente ha servido para multitud de usos. Actualmente, lo que estamos haciendo es repasar estos usos históricos y adaptándolos a los actuales procesos industriales. Por poner algunos ejemplos, tenemos hoy en día aplicaciones del cannabis (o cáñamo, palabra que utilizamos para referirnos al cannabis utilizado para usos industriales) en la industria de la construcción, la textil, la papelera, la agroalimentaria o la industria del automóvil.

  • No solo en la industria, también en el ámbito de la medicina. ¿Cuáles son sus principales fines terapéuticos?

Como en el caso de los usos industriales, el cannabis se ha utilizado históricamente en multitud de medicinas y en multitud de aplicaciones. El cannabis contiene contenidos muy diversos según su variedad, con múltiples compuestos con propiedades medicinales. Sin embargo, en la actualidad los medicamentos realizados a base de principios activos del cannabis como son el THC o el CBD están indicados básicamente para el tratamiento del dolor y de la epilepsia.

  • ¿Puedes explicarnos algún caso de éxito real que consideres destacable?

Casos de éxito podemos encontrar muchos y en diferentes sectores. Desde la incorporación de tejidos basados en cáñamo por parte de grandes marcas de ropa, pero también por pequeñas empresas textiles basadas sobre todo en criterios de sostenibilidad, hasta marcas como Peugeot o Citroën que incorporan ya materiales basados en cáñamo en sus vehículos, pasando por casas construidas con cáñamo, ofreciendo propiedades como el aislamiento térmico o la capacidad ignífuga de la estructura.

  • ¿Qué previsión de crecimiento del sector hacéis para los próximos años?

El sector del cannabis es un sector extraordinariamente dinámico. El hecho de que todavía muchos países (incluido España) tengan fuertes restricciones sobre la producción, distribución y consumo, hace que dependiendo de las modificaciones normativas de cada país, haya un movimiento muy importante del negocio hacia estos países de forma muy rápida, afectando también la capacidad productiva, la oferta de producto y, por tanto, el precio. Sin embargo, la demanda crece cada año, y progresivamente se incorporan nuevos productos e incluso nuevos sectores comienzan a utilizar el cannabis como base. La tendencia reciente nos muestra, pues, que es un mercado en crecimiento y con grandes oportunidades a corto y largo plazo.

  • ¿Qué os llevó a encaminar vuestra carrera hacia las tecnologías de producción y transformación del cannabis y por qué decidisteis diseñar este posgrado?

El posgrado nace como una de las principales necesidades detectadas en el marco del Cannabis Hub. El hub está formado por empresas, centros de investigación e instituciones, y con la UPC a la cabeza, trabaja para generar conocimiento e innovación en el sector del cannabis. Cuando nos planteamos como hub cuáles eran las prioridades de actuación, todo el mundo llegó a la misma conclusión: faltaba formación. El cannabis, en la historia reciente, ha sido apartado de la investigación y la innovación, pero también de la formación, especialmente por el estigma que arrastra desde hace tiempo. Este hecho ha provocado que aunque el sector se haya desarrollado y haya crecido enormemente, en muchos casos se ha hecho de forma privada y con muy poco apoyo institucional, generando una enorme carencia de profesionales formados que puedan dar respuesta a los retos de futuro que presenta este sector.

  • En noviembre pusisteis en marcha el primer posgrado especializado en tecnologías del cannabis, con todas las plazas agotadas. ¿A qué atribuyes el éxito de esta apuesta formativa?

Nosotros atribuimos el éxito básicamente a tres grandes factores: i) La falta de cursos de formación sobre esta temática, propuestos desde instituciones de investigación y formación como puede ser la UPC y la UPC School, ii) el equipo docente, ya que contamos con más de 50 profesionales de gran prestigio en el sector y expertos en cada una de las materias que imparten, iii) y finalmente el Cannabis Hub, esta comunidad creada todavía no hará 2 años ha generado un gran impacto en el sector, con una capacidad de generar iniciativas de éxito que todavía nos sorprende.

  • ¿Para quién está pensada esta formación?

La formación está pensada para un público muy amplio y con distintos niveles formativos. El posgrado tiene por objetivo dar una visión muy amplia de un sector, que como hemos dicho, es muy amplio y al mismo tiempo muy cambiante. Precisamente por este motivo creemos muy importante que la gente que se acabe dedicando tenga una visión general y sólida de todos los aspectos que intervienen.

  • El posgrado está impulsado por el Cannabis Hub. ¿Qué valor le aporta al programa que esté liderado por el primer hub europeo del sector?

Como hemos dicho, el hecho que esté impulsado por el Cannabis Hub, sin lugar a dudas, es uno de los factores clave que explican el éxito de esta primera edición. El hub ha generado muchas expectativas dentro del sector, ya que se ha visto como una gran oportunidad, que desde una institución como la UPC se apueste tan desacomplejadamente por un cultivo que, por un lado, sigue estigmatizado en nuestra sociedad, pero que, por otra parte, cada día se demuestra que es uno de los cultivos con más futuro en Europa y en el mundo. El hecho de que el curso se haya pensado, creado y ahora ejecutado desde el propio hub asegura que todo el contenido que se aborda en él es de interés y se ajusta a la realidad de un sector tan complejo. La mayoría de docentes forman parte del colectivo y son ellos quienes han puesto su pasión por hacer que este posgrado haya sido una realidad en un período tan corto de tiempo.

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