Enric Rodríguez Vilamitjana: “L’electrònica de potència serà clau per al cotxe elèctric, les renovables i els servidors de dades”

Enric Rodríguez Vilamitjana és director d’R+D de Monolithic Power Systems, a Barcelona. Doctor en Enginyeria Electrònica per la UPC, màster en Electrònica i Telecomunicacions per la UPC i màster en Economia i Innovació per la Barcelona Graduate School of Economics. Acumula més de 10 anys d’experiència en la direcció d’equips i projectes d’R+D en l’àmbit de l’electrònica de potència (EGO Induction, RRC Power Solutions, Monolithic Power Systems). Com a director acadèmic del nou màster en Electrònica de Potència de la UPC School, ens explica en aquesta entrevista els reptes tecnològics del sector i més detalls d’aquesta nova aposta formativa.

  • Estem en plena transició cap a un model energètic més verd i sostenible, marcat per la digitalització i l’eficiència. En aquest sentit, en què consisteix l’electrònica de potència i quin paper jugarà en aquest nou escenari?

L’electrònica de potència és l’àmbit que s’encarrega de convertir l’energia de forma eficient. Quan parlem de renovables, cotxe elèctric, per exemple, anem a un món en el qual cada watt importa molt, i són els enginyers formats en electrònica de potència els que fan això possible. Per aconseguir aquests watts d’estalvi, s’estan usant noves arquitectures, nous dispositius semiconductors, etc. Estem, doncs, en un canvi de paradigma en l’electrònica de potència. Fa uns anys parlar de dispositius amb eficiència 99% era un somni, quan ara cada vegada és més normal.

  • Quins són els principals àmbits d’actuació amb més potencial de desenvolupament de projectes basats en electrònica de potència?

Destacaria 3 sectors especialment. D’una banda, hi ha el cotxe elèctric, que està clar que serà imparable en els pròxims anys. En aquest àmbit, moltes vegades es parla de la capacitat en les bateries, però el cotxe elèctric inclou molts subsistemes que impliquen electrònica de potència: l’inversor del motor, el carregador de bateries, etc. En un cotxe elèctric, l’electrònica de potència apareix en desenes de subsistemes.

També, amb el canvi de model energètic les renovables seran imprescindibles. Precisament en aquest camp l’electrònica de potència és la que permet convertir o transformar l’energia de forma eficient, no només en la generació sinó també en l’emmagatzematge d’aquesta energia.

I, finalment, crec que cal destacar les fonts d’alimentació de servidors. Cada vegada hi ha més dades, més plataformes virtuals. Tot això són servidors. Ara mateix s’estima que aquests consumeixen més d’1% de l’energia mundial. Cada vegada es necessiten fonts més eficients i més petites, que han de donar més de 200A. Malgrat que les especificacions són molt difícils, aquest és un sector clau ara mateix.

  • Les energies renovables, com a fonts d’energia netes i inesgotables, són una aposta clara en constant creixement. Com pot ajudar l’electrònica de potència a impulsar el seu desenvolupament?

L’electrònica de potència és la disciplina que dissenya tots els sistemes de renovables. Des del convertidor de solar, els carregadors de bateria, fins a les inversions per donar l’energia a la xarxa. En aquest sentit, els enginyers de potència tenim el repte de fer cadascuna d’aquestes etapes més eficients i més intel·ligents.

  • Un altre sector estratègic és el del vehicle elèctric. Les previsions apunten que el 2030 ocupi el 30% del mercat. Quins reptes tecnològics té al davant aquest sector?

Els reptes per al sector automobilístic són majúsculs. Fa uns 5 anys no hi havia gairebé cotxes elèctrics, ni cotxes autònoms i ara és un sector en ple creixement i canvi continu. Els fabricants estan aprenent com poden fer els seus cotxes més eficients i amb majors rangs d’autonomia. A tot això se suma el cotxe autònom, que bàsicament implica posar un superordinador a bord juntament amb altres sensors i actuadors. Aquest nou escenari ens porta a haver de pensar en noves arquitectures de potència que permetin alimentar tots aquests nous vehicles. Mai abans s’havia innovat tant en el sector d’automoció.

  • A l’octubre posareu en marxa la 1a edició del màster en Electrònica de Potència de la UPC School. Quins són els objectius principals d’aquesta aposta formativa?

El nostre objectiu principal és formar enginyers amb uns coneixements sòlids en electrònica de potència que aviat puguin contribuir a avançar en els reptes de les empreses a les quals s’uniran després del màster.

També tenim clar que volem un màster que no es quedi a la superfície ni només es quedi en el “caixes negres”, sinó un màster que permeti conèixer les diferents àrees de coneixement que s’aglutinen dins d’aquesta disciplina: els circuits convertidors i el seu funcionament, els dispositius de potència, la teoria de control de convertidors, l’electromagnetisme per a disseny d’inductors, la dissipació tèrmica, etc. Com podeu veure, són molts coneixements, però creiem que són molt necessaris en l’actualitat.

Finalment, el màster neix de la voluntat d’un conjunt d’empreses a Catalunya que aposten per la necessitat de comptar amb enginyers millor formats, i per tant té una vocació molt enfocada a la realitat empresarial. Tenim excel·lents professors acadèmics, amb anys d’experiència en aquest àmbit, però també professionals amb llargues trajectòries que donaran una visió més pràctica. Crec que aquesta barreja també fa únic aquest màster.

  • Per a qui està pensada aquesta formació?

El programa s’enfoca sobretot a gent jove que, després d’un grau i acumular certs coneixements d’electrònica, vulgui aprofundir en l’electrònica de potència i entendre els seus reptes. També està dirigit a professionals que potser estant ja dins la indústria electrònica, però en àmbits més generalistes, vulguin enfocar-se a les grans oportunitats que ofereix l’electrònica de potència. En definitiva, és un màster amb una clara vessant professionalitzadora. Busquem que els alumnes puguin entrar a les empreses de sector i aportar els seus coneixements per superar els grans reptes de la indústria.

  • Quines són les sortides professionals del màster? Existeix una demanda real d’enginyers especialistes en solucions de potència?

La nostra idea és formar enginyers d’electrònica de potència amb uns coneixements molt sòlids en aquest camp. A partir d’aquí, es podran especialitzar en perfils més hardware o més software, o fins i tot més centrats en l’arquitectura de sistemes. No hi ha cap dubte que són perfils amb alta demanda en el mercat, no només per a sectors com l’automoció, sinó també en altres empreses industrials que necessiten dissenyar fonts d’alimentació (per exemple, en impressores 3D) i que necessiten tenir enginyers especialitzats en els seus equips.

  • En el programa col·laboren més de 10 empreses punteres del sector, entre les que estan Elektro- Automatik & Co.KG, HP, Wallbox, Premium, Salicru, Ficosa, Idneo i MPS. Quin valor aporta que els referents de la indústria estiguin implicats?

És molt important comptar amb el suport d’aquestes empreses, moltes d’elles són capdavanteres en els seus sectors. Sense aquestes entitats, el màster no tindria gaire sentit. Això ens permet tenir professors amb una visió més pràctica i empresarial que si fossin només perfils acadèmics. A més d’això, i no menys important, també ens permet oferir pràctiques i la possibilitat de desenvolupar el projecte de final de màster aplicat als reptes d’aquestes empreses. Això contribueix al fet que l’estudiant pugui conèixer de primera mà els projectes que estan desenvolupant i veure com treballen.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.