Los directores del máster en e-Health: “La tecnología debe servir para mejorar la calidad de vida de las personas”

Anna Benavent, directora de Organización y Sistemas de Información de la Corporación Sanitaria Parc Taulí, Núria Castell, doctora en Informática por la UPC y ex decana de la FIB, y Joan Cabestany, cofundador del Centro Específico de Investigación sobre la Tecnología Aplicada a la Dependencia y la Vida Autónoma (CETpD) de la UPC, son los directores académicos de la nueva apuesta formativa de la UPC School: el máster en e-Health Technology Innovation. En esta entrevista nos acercan a la investigación en este ámbito y nos descubren cómo la tecnología contribuirá a transformar el modelo de salud para centrarlo en las personas.

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  • ¿Hay que transformar el modelo de salud actual?

El modelo de salud actual está sometido a las transformaciones sociales y tecnológicas. Tratándose de la salud y del bienestar de las personas, esta transformación es del todo necesario hacerla con todas las garantías posibles. El gran reto reside en cómo la constante evolución que experimentan y permiten las tecnologías se revierte en el ámbito de la salud, y se consigue una mejora de la calidad de vida de las personas (tanto de las afectadas por alguna patología como de las personas sanas, que así pueden participar ellas mismas en la supervisión y seguimiento de su salud).

  • El ámbito de la salud tampoco restará ajeno a los cambios generados por la revolución digital. ¿Pero realmente cuál es su estado de madurez en este sentido?

La revolución digital que nuestra sociedad está experimentando en muchos niveles ha llegado y llegará aún con más profundidad en el ámbito de la salud. En algunos sentidos, esta revolución digital empieza a ser bastante madura, pero existen todavía fuerzas retos a superar (sobre todo, referidos a la adopción de la tecnología como herramienta habitual en nuestras vidas, con fines de gestión de nuestro propio bienestar y salud ). Estamos muy acostumbrados a aceptar la tecnología que los hospitales usan y nos aplican si alguna vez requerimos de sus servicios, pero estamos todavía lejos de la adopción permanente de ayudas tecnológicas para la gestión “normal” de nuestra vida, en relación a los parámetros de salud.

Esto nos permite mejorar el conocimiento de nuestra propia salud, y facilitará la interacción con los profesionales del ámbito, con quien podremos, a partir de ahí, organizar un nuevo modelo de relación, basado en el hecho de compartir y valorar conjuntamente una información que, con el uso de la tecnología adecuada, es posible tener muy fácilmente.

  • ¿Qué modelos de negocio pueden ser desplegados con el uso de las nuevas tecnologías?

Seguramente podremos desplegar modelos de negocio innovadores y que difícilmente podemos ahora mismo imaginar. Lo que resulta evidente es que los modelos actuales pueden ser sensibles a mejoras, siempre en base a las posibilidades que el uso de la tecnología aporta.

Las tecnologías innovadoras, como la inteligencia artificial o las aplicaciones basadas en sistemas de apoyo a la decisión, y el Big Data, abrirán las puertas a nuevos servicios que difícilmente podemos llegar a pensar ahora mismo.

Lo que si vislumbramos es que la tecnología puede aportar seguridad en la toma de decisiones y, por tanto, en la adecuación personalizada del diagnóstico y tratamiento de la enfermedad, una reducción de la variabilidad en la práctica clínica y, por tanto, incrementar la propuesta de valor de los actuales servicios asistenciales.

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  • ¿Existen ya casos de éxito destacables en este campo?

Además de los casos de éxito de las diversas tecnologías aplicadas en el ámbito hospitalario, en los escenarios más cercanos a la vida cotidiana de las personas, seguramente el caso más evidente es el EHR (historial médico informatizado) y el uso de la receta electrónica. También son destacables los avances en el campo de la cirugía con el apoyo de la robótica y la automatización de procesos. El incremento de la experiencia de paciente con la reducción de circuitos burocráticos y el incremento de información mediante canales de comunicación multimedia. En el campo del diagnóstico por imagen, las tecnologías son imprescindibles para garantizar la precisión del diagnóstico, en el campo de la planificación quirúrgica también se pueden nombrar casos de éxito de impresión 3D y en el campo de la simulación para la calidad de la formación continua de los profesionales asistenciales.

  • ¿El desarrollo de soluciones e-health será una buena oportunidad para los profesionales TIC?

En nuestro país tenemos unas formaciones de profesionales TIC de muy alto nivel. Todos sabemos que son muy bien valorados y que la gran mayoría encuentra empleo con relativa facilidad. Lo que seguramente no saben muchos de estos profesionales es que también tienen un muy buen horizonte al ámbito de la salud.

Sólo hay que ver que los gigantes tecnológicos y las corporaciones internacionales tienen líneas de trabajo y desarrollo de producto y servicio en el ámbito de la salud. Este es el caso de HP, IBM, Intel, Samsung o Apple. Asimismo, los laboratorios farmacéuticos están desarrollando divisiones de tecnología para introducir las terapias digitales.

  • En octubre pondréis en marcha un programa pionero de máster e-Health Technology Innovation. ¿Cuál es el objetivo de este programa?

Pues precisamente el objetivo de este programa es dar una visión bastante clara de las oportunidades que se abren a los profesionales de las tecnologías TIC, cuando sus competencias son (y lo serán cada vez más) requeridas por los profesionales de la salud.

Sin embargo, para que esto funcione y sea posible, es necesario crear unas plataformas de colaboración entre los dos mundos y favorecer un trabajo conjunto, que vaya desde la definición de los problemas y necesidades, hasta su resolución y puesta en marcha de los nuevos servicios asociados. En este proceso, es fundamental que se considere a la persona (el paciente, en muchos casos) como usuario y receptor de las soluciones. Asimismo, la usabilidad, la ergonomía y la experiencia de paciente son características imprescindibles a considerar en el diseño de soluciones.

  • ¿Para quién está pensada esta formación?

La formación que se propone está fundamentalmente pensada para personas con base académica tecnológica y que quieran explorar nuevos escenarios de aplicabilidad de sus conocimientos.

  • ¿Qué valor diferencial aporta que se impulse desde la UPC?

La UPC es una universidad que tiene reconocida una muy elevada calidad de la formación tecnológica que imparte. Muchos de sus investigadores tienen mucha experiencia en trabajos, colaboraciones y proyectos diversos en temáticas relacionadas con la salud y la problemática relacionada.

La UPC tiene vínculos de colaboración y proyectos conjuntos con muchos de los hospitales e instituciones de salud de nuestro país, y también de otros países.

Esta experiencia acumulada tan diversa hace posible que la UPC haga la presente propuesta de máster, con un carácter transversal y polifacético. Presentaremos y discutiremos sobre un buen número de casos prácticos y pondremos el foco en el estudio de soluciones en las que la persona receptora de los servicios de salud obtiene una mejora de su calidad de vida.

 

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